Las Vegas Sands Corp. deve atrair muito interesse pelas propriedades da Strip

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A receita do Sands em Las Vegas foi de US$ 1,8 bilhão em 2020 em comparação com US$ 13,7 bilhões no mesmo período em 2019

 

A lista de potenciais pretendentes que podem estar interessados em comprar o Venetian, Palazzo and Sands Expo and Convention Center – agora comprados pela Las Vegas Sands Corp., de acordo com relatórios publicados – está repleta de grandes participantes da indústria, de acordo com um analista.

Chad Beynon, analista de jogos e hospedagem do Macquarie Group Limited, disse que sua lista inclui a empresa australiana Crown Resorts, o bilionário restaurateur e o proprietário do Houston Rockets, Tilman Fertitta, a operadora de cassino de Macau Galaxy Entertainment Group e Churchill Downs Inc.

“Comprar o Venetian e o Palazzo não é apenas comprar um imóvel na Strip, mas também uma empresa de convenções”, disse Beynon. “Os compradores que estavam olhando para o Caesars, são provavelmente os mesmos que pelo menos olhariam para isso. Tilman Fertitta estava interessado no Caesars, então certamente acho que ele estaria interessado. No papel, parece que isso pode funcionar.”

Fertitta, presidente e CEO da Landry’s Inc., uma das maiores empresas de restaurantes dos Estados Unidos, também é dona do Golden Nugget no centro de Las Vegas e já manifestou no passado seu desejo de possuir uma propriedade na Strip. Ele é primo de terceiro grau de Lorenzo Fertitta e Frank Fertitta III, proprietários dos Station Casinos.

Crown Resorts, liderado pelo bilionário australiano James Packer, já demonstrou interesse em entrar no mercado de Las Vegas.

Vários anos atrás, a Crown tinha planos de construir um resort chamado Alon Las Vegas em quase 40 acres próximo ao shopping Fashion Show. Quase três anos atrás, antes de a ideia decolar, a Crown vendeu o terreno para a Wynn Resorts, que ainda não desenvolveu o terreno.

A Churchill Downs Inc., dona da famosa pista de corrida em Louisville, Ky., Que anualmente hospeda o Kentucky Derby, é uma empresa de capital aberto com operações de corrida e cassinos em oito estados.

Representantes da Tilman Fertitta, Crown Resorts, Churchill Downs e Galaxy se recusaram a comentar ou não retornaram mensagens solicitando comentários.

Um porta-voz do Las Vegas Sands no final do mês passado disse à Bloomberg que “discussões muito iniciais” ocorreram sobre a possível venda do Venetian, do Palazzo e do Sands Expo and Convention Center. A Bloomberg informou que Sands estava “trabalhando com um consultor” em uma possível venda de todas as três propriedades, que, de acordo com o relatório, poderia render US$ 6 bilhões.

Um porta-voz do Caesars Entertainment chamou a compra das propriedades do Sands de “grande notícia”, mas se recusou a comentar mais. Os funcionários do Caesars tornaram público seu desejo de se desfazer de uma propriedade de Las Vegas, o que só aumenta a intriga no mercado agora.

As negociações de vendas acontecem no momento em que Las Vegas enfrenta desafios sem precedentes em face da pandemia COVID-19, que reduziu os dólares de viagens e turismo em todo o mundo. A maioria dos resorts de Las Vegas reabriu em junho, após quase 80 dias de fechamento, mas muitas de suas ofertas, como jantares, shows e vida noturna ainda estão fechadas. O negócio de convenções, um dos pilares da economia do Corredor de Resort, praticamente não existe desde o início da pandemia.

Como resultado, Sands viu apenas uma fração da receita normalmente gerada em suas propriedades em Las Vegas – apenas US$ 1,8 bilhão até agora em 2020, em comparação com US$ 13,7 bilhões no mesmo período em 2019.

Alguns membros da indústria se perguntam se o fundador e presidente do Sands, Sheldon Adelson, o bilionário de 87 anos e mega doador do Partido Republicano há muito tempo elogiado por suas proezas no reino de reuniões e convenções, poderia estar procurando uma saída para os atrasados negócios das convenções de Las Vegas.

Até setembro, de acordo com dados fornecidos pela Las Vegas Convention and Visitors Authority, apenas cerca de 1,7 milhão de pessoas participaram de uma convenção aqui este ano. Isso diminuiu de 5,1 milhões nos primeiros nove meses de 2019.

A queda nas convenções e no comparecimento significa que os cerca de 1,2 milhão de pés quadrados de espaço para exposições e convenções do Sands Expo ficaram sem uso durante grande parte do ano.

“O setor de convenções será uma das últimas coisas que voltará dessa crise”, disse Beynon. “Acho que, de certa forma, provavelmente há algum crédito em pensar sobre isso em termos de Sands querer sair desse negócio em Las Vegas, especialmente porque eles são a única empresa (Strip) que hiper focou no segmento de convenções.”

“No ano passado, (Las Vegas) respondeu por cerca de 15% da receita do Las Vegas Sands”, disse Matthew Jacob, um analista da indústria de cassinos e jogos da empresa de pesquisas M Science. “Imagino que, se o COVID-19 não tivesse ocorrido, isso teria diminuído com o tempo.

Haverá muita competição – velha e nova – assim que o negócio da convenção retornar.

Uma mega expansão de US$ 980 milhões para o Las Vegas Convention Center está quase concluída – o local deve receber a CES e seus 170 mil ou mais participantes no início de 2022. A parte presencial do evento programada para janeiro de 2021 foi cancelada no início deste ano devido ao COVID-19.

Outras empresas de resorts na Strip gastaram muito em atualizações ou expansões de centros de convenções.

Este ano, a Caesars Entertainment concluiu a convenção e espaço para reuniões do Caesars Forum, com 650 mil pés quadrados, a um preço de US$ 375 milhões.

Resorts World, o campus de cassino de mais de US$ 4 bilhões, que fica na extremidade norte da Strip, também contará com um novo espaço para reuniões. Esse resort está programado para abrir em algum momento do verão de 2021.

Jacob se perguntou sobre o momento de vender as propriedades.

“É surpreendente para mim que Las Vegas Sands fale sobre a venda dessas propriedades agora, dado que os resultados estão tão deprimidos devido ao COVID-19”, disse Jacob. “Você poderia pensar que isso teria um impacto potencial sobre o valor pelo qual eles poderiam vendê-lo. Se eles esperaram seis meses ou um ano, isso pode oferecer uma ideia melhor do que vai acontecer com o mercado de Las Vegas em geral.”

Durante uma teleconferência de ganhos trimestrais no mês passado, o CEO da MGM Resorts International, Bill Hornbuckle, disse que esperava mais uma vez hospedar convenções nas propriedades da MGM “no início do próximo ano”, acrescentando que “reuniões e eventos em grande escala irão eventualmente retornar totalmente”, uma vez que a ameaça de o coronavírus diminui.

“Continuamos a acreditar que a recuperação material em Las Vegas depende do retorno de convenções e plataformas de entretenimento em grande escala, juntamente com viagens aéreas significativas”, disse Hornbuckle.

Questionado se a MGM estaria interessada nas propriedades do Sands, Hornbuckle disse que a MGM “já está farta de Las Vegas”, acrescentando que a ideia de Sands sair do mercado de convenções de Las Vegas pode acabar sendo um fator positivo para sua empresa.

“Eles são operativos muito bons, bons concorrentes quando se trata de negócios de convenções”, disse Hornbuckle. “Se vier alguém que não seja tão forte, acho que é um bom presságio para o nosso benefício. Acho que se eles chegarem perto dos US$ 6 bilhões de que estão falando, isso falaria bem por Las Vegas, fundamentalmente, no longo prazo.”

Enquanto Hornbuckle indicou que MGM Resorts provavelmente não estaria interessado em fazer uma aposta pelas propriedades Sands, o fundo local de investimento imobiliário spinoff MGM Growth Properties disse que teria interesse em adquirir propriedades adicionais em Las Vegas, disse James Stewart, seu CEO.

“Acreditamos há muito tempo em Las Vegas”, disse Stewart. “De qualquer (fundo de investimento imobiliário), acho que somos os mais atentos às tendências da Strip, já que estamos em Las Vegas e 50% do nosso portfólio está na Strip. A cidade, em particular aquelas propriedades (na Strip), terá um crescimento muito significativo assim que chegarmos ao outro lado da COVID. Achamos que um acordo poderia ser fechado na Strip e estaríamos interessados.”

Stewart não foi específico sobre se a MGM Growth tinha interesse nos ativos do Sands. (Las Vegas Sun – Bryan Horwath)

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